Conferentie

1 december 2020 5 Door Miep van Leeuwen

Afgelopen donderdag en vrijdag hadden we onze jaarlijkse Mental Health Conference. U kent het wel, twee dagen lang luisteren naar toespraken. Niet mijn favoriete bezigheid! Maar het is mooi dat we met gepaste trots mogen delen welke vooruitgangen er zijn geboekt op het gebied van geestelijke gezondheidszorg in Sierra Leone.

De absolute highlight van deze dagen voor mij, was het moment waarop drie van onze cliënten hun verhaal gingen delen. De verpleegkundigen waar ik mee samenwerk hadden dit voorbereid met hen. Elke cliënt had een boekwerkje van foto’s, aan de hand waarvan ze deelden welke verliezen ze hadden geleden door hun psychiatrische ziekte én wat ze hebben gevonden op hun weg naar herstel.

Deze verhalen over stigma, uitgesloten te zijn van de maatschappij, relaties en werk verloren, waren zeer triest om te horen. Daarna echter het vervolg, samen met de mensen waar ik mee mag werken, vonden ze de weg terug. Terug naar waardigheid, opnieuw een plek in de maatschappij en zich geliefd weten. Het was mooi om te horen hoe de zelfhulp groepen die we het afgelopen jaar gestart hebben hier ook aan mee hebben gewerkt. De ontdekking niet alleen te zijn maar begrepen te worden door anderen.

Ontroerend en bemoedigend.

Om dankbaar voor te zijn.